Liga Profesional de Baloncesto, Selecciones Nacionales

Sam Shepherd en Venezuela (+video)

Sam Shepherd con Panteras de Lara

Sam Shepherd con Panteras de Lara

Para muchos el mejor piloto que ha jugado con la selección nacional de Venezuela: Sam Shepherd (Shepard pronuncian y escriben algunos), sin discusión la defendió como si hubiese nacido en Venezuela.

Nacido el 21 de abril de 1953 en La Grande, Carolina del Norte,con sus 1,85 metros de estatura (6’1”).

Se formó el la Universidad de Delaware State de 1971 a 1975 en primera división de la NCAA.

Promedió en la temporada 1971-72: 12,6 puntos, 37% en tiros de campo, 65% en libres en 10 partidos, la temporada 1972-73 no jugó por lesión; la 1973-74 participó en 29 partidos con 13,5 puntos, 3,6 rebotes, 48% en tiros de campo y 80% en libres.

Su última campaña, 1974-75 dejó 17,4 puntos, 3,8 rebotes, 49% de tiros de campo y 78% en libres en 24 partidos.

Con su universidad hizo una gira con el equipo All-Star a Venezuela esa fue la primera vez que vino y conoció de un país del cual no había escuchado antes.

Fue exaltado al Salón de la Fama de los Hornets de la Universidad de Delaware State en 2010.

Liga Especial y Liga Profesional de Baloncesto

Sam llegó al país a la entonces Liga Especial con las Panteras del Táchira en 1975, para lo que sería la primera de un total de 23 en Venezuela.

Defendió la camiseta de Panteras del Táchira, Panteras de Lara, Trotamundos de Carabobo, Gaiteros del Zulia y Guaiqueríes de Margarita.

Fue Líder Encestador de las Temporadas 1978 con 34.0 (con Táchira 918 puntos para 27 por juego) 1980 con 30.75 (con Táchira 729 puntos para 27 por juego) y 1981(con Lara 945 puntos para 33 por juego) de la Liga Especial de Venezuela.

Fue electo miembro del equipo ideal de la temporada en los años: 1975, 1976, 1977, 1978, 1979, 1980, 1981, 1983, 1984, 1986, 1988 y 1989. Nombrado jugador Más Valioso en la temporada 1983.

Totaliza 19.007 puntos de por vida, segundo en todos los tiempos en nuestro baloncesto.  Más temporadas con 17, más juegos con 866, más asistencias con 4595, séptimo en minutos con 16321, séptimo en rebotes con 2618.

Suma 8 títulos de campeón en sus 17 temporadas profesionales.

Sam Shepherd con Venezuela

Aunque seguro todos recuerdan su importantísimo papel en el campeonato Suramericano de Valencia en 1991 y en Portland 1992, “El Mago” debutó con la selección en e Suramericano de Guayaquil, Ecuador, de 1989, con 36 años y 5 días, segundo jugador de más edad en debutar.

Sam jugaría ininterrumpidamente con la selección desde 1989 a 1995 en 11 torneos FIBA.

Desde allí marcaba un camino histórico para el equipo, aunque terminaron cuartos en Guayaquil lograron la clasificación al Premundial de Ciudad de México, disputado un mes después.

En ambos torneos Sam Shepherd fue el mejor anotador del equipo con 26,3 y 19,5 puntos respectivamente. Durante el primer Mundial de Venezuela en Santa Fe-Salta Argentina, Sam aportó 18,4 puntos.

La siguiente participación de la vinotinto sería el histórico campeonato Suramericano de Valencia en 1991, donde el aporte de todo el equipo fue más colectivo ; luego los Juegos Panamericanos de La Habana Cuba 1991, con 13,6 puntos y 5,3 asistencias.

El siguiente hito histórico sería el Torneo de las Américas Preolímpico de Portland, donde se alcanzó la medalla de plata y la clasificación por primera vez a juegos olímpicos. Sam promedió 16,1 puntos y 5,3 asistencias. En los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992 aportó 10,4 puntos.

Los siguientes torneos para el Mago serían el Suramericano de Guaratingueta Brasil de 1993, en el cual Venezuela ocupó el tercer lugar, con 10,3 puntos. Luego el Torneo de las Américas Premundial San Juan de Puerto Rico 1993, Venezuela terminó 6ta y no clasificó al Mundial de Canadá 1994.

La siguiente parada fue el Suramericano de Montevideo Uruguay, los nuestros terminaron cuartos. Lamentablemente para Sam Shepherd su último torneo con la selección, fue uno de los más decepcionantes para el equipo.

En el Torneo de Las Américas Preolímpico de Tucumán Argentina de 1995, el equipo perdió sus 4 encuentros y fue eliminado en primera ronda.

Destac{O en lo individual la actuación de Omar Walcott con 18,7 puntos y 15,2 rebotes.

Sam fue el jugador de mayor edad en un juego de la selección, con 42 años y 117 días, el partido ante Bahamas el 19 de agosto de 1995.

En sus 11 torneos jugó 74 partidos, anotó 1083 puntos (14,6), 70 triples, 324 dobles, 225 tiros libres, 232 asistencias (3,1), 176 balones ganados .

*Estadísticas de: La Vinotinto del Basquet de Freddy Chavier. 2012.

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