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Entrevistas: Diego Guevara

Diego Guevara con UNC Charlotte. Foto: Patrick Schneider

02/01/01: Charlotte 49er's Diego Guevara blows a kiss to his wife after drilling a three-pointer against Cincinnati Bearcat's during the first half of action Thursday night, Feb. 1, 2001, at Halton Arena.PATRICK SCHNEIDER/STAFF

Continuamos con la recuperación de nuestros archivos, les traemos tres entrevistas realizadas en 1999, 2001 y 2004 (realizada por Geisha Torres) a Diego Guevara miembro de la selección nacional de baloncesto.

En 1999 Diego Guevara se encontraba a punto de comenzar su tercera temporada en primera división de la NCAA con la Universidad de North Carolina en Charlotte, luego de dos muy buenas temporadas en sus años anteriores.

Besos por Venezuela

(North Carolina Charlotte EE.UU.  9 de octubre 1999) El piloto de la Universidad del Norte de Carolina en Charlotte, Diego Guevara, en tan sólo dos temporadas en los Estados Unidos ya ha dejado muestras de su gran talento. Con un impresionante tiro de tres puntos, espectaculares asistencias y un impecable porcentaje de tiros libres, Diego se ha colocado entre los mejores en su posición en la NCAA.

Con participaciones consecutivas en el Torneo Nacional y con el Campeonato de la Conferencia USA del año pasado, las expectativas para la próximas campañas son muy grandes. Todos esperamos que sigan los éxitos para que así Diego continúe levantando el nombre de Venezuela en los tabloncillo norteamericanos.

La LPB de Venezuela realizó su primera temporada con 56 juegos lo cual es positivo para la calidad de la misma. Para la próxima temporada se ha propuesto tener tres jugadores importados por equipo, con dos en cancha. ¿Qué opinas de esta propuesta?

Primero que nada, pienso que la idea de tener tres importados por equipo es algo terrible. Dos importados y 56 juegos fue todo un exito la temporada pasada, ¿por qué cambiar? Con dos importados en cancha se vió el gran nivel que los jugadores venezolanos, tenemos como ejemplo las actuaciones de Ernesto Mijares y Alexander “Coco” Tovar en la final.

Tu nombre salió a luz pública luego de la actuación en el Mundial de Grecia. Cuéntanos sobre ese Torneo.

La verdad que mi actuación en el mundial de Grecia me abrió las puertas para jugar en el baloncesto de Estados Unidos que desde niño fue un sueño para mí. En ese torneo jugué bastante bien y fue así como recibí muchas ofertas de Coaches de equipos de NCAA, como UNC-Charlotte, Clemson, Villanova entre otros, y mi decisión fue venir a UNCC.

Formaste parte de la Selección que participó en el Sudamericano de Bahía Blanca. ¿Qué te pareció la actuación de Guillermo Vecchio al frente de la misma?

Pienso que el entrenador Guillermo Vecchio es un coach muy bien preparado, pero para ser sincero creo que no es la mejor opción para dirigir el equipo nacional, ya que su filosofía de juego no concuerda con la del baloncesto Venezolano, pienso que su filosofía es la del baloncesto Europeo y nosotros jugamos un baloncesto Americano con mucho quiebre rápido.

¿Piensas que es hora de que la Federación contrate un DT por un período largo? ¿Pudiera ser este venezolano?

Yo creo que lo mejor que puede hacer la Federación es contratar a un entrenador por un largo período de tiempo y que este se encargue de la selección al 100%, aunque es un poco difícil por el hecho de que el buen dinero esta en la LPB y no en la selección.
Creo que sería un buen momento para darle una oportunidad a Néstor Salazar o Sam Shepperd como Head Coach de la selección.

¿Cómo fue tu adaptación en los Estados Unidos?

De verdad que me costó mucho adaptarme al estilo de vida en Estados Unidos. Estudié un semestre de High School en Nueva York y luego un semestre de Prep-School en Tennessee. Después de casarme vine a Charlotte y con el apoyo de mi esposa Patricia todas las cosas se me hicieron mucho más fáciles.

Algunos jugadores venezolanos que han tenido la oportunidad de jugar en el baloncesto universitario de los Estados Unidos, se regresan por diversas razones antes de terminar con sus temporadas. ¿Qué opinas del aprendizaje y la experiencia de la NCAA?

La experiencia de la NCAA es super interesante y creo que cualquier jugador Venezolano que tenga la oportunidad de jugar en la NCAA debería sacarle provecho, ya que es la oportunidad de obtener un título universitario al mismo tiempo que juegas en la vitrina número uno de la NBA. Esto no se ve en todas partes.

UNCC logró ser Campeón de la Conferencia USA el año pasado y tu formaste parte del equipo ideal durante las finales de Conferencia. ¿Cómo fue esa experiencia?

El hecho de haber sido Campeón de Conferencia fue algo que me lleno muchísimo ya que al principio de temporada todos lo expertos nos consideraban como uno de los peores equipos de la conferencia y al final de cuentas fuimos los mejores en contra de muchas adversidades.

Los medios en Estados Unidos siempre reseñan y te recuerdan por los “besos” que le lanzas a Patricia luego de encestar un triple. ¿Cómo empezó eso de los besos?

La historia de los besos es un poco larga pero te la voy a resumir un poco. Esto de los besos empezó una vez que Patricia y yo estamos peleados y antes del juego yo me acordé que ella un día me había dicho que yo era muy odioso, que no le prestaba atención cuando estaba en la cancha y es verdad porque estoy concentrado en el partido, entonces ese día decidí hacer algo especial por ella y fue eso lanzarle un beso después de meter una cesta de tres y lo continué haciendo y a los fanáticos les gusto mucho y ahora esos besos me han hecho un poco famoso.

Tienes compromisos con UNCC, Trotamundos de Carabobo y la Selección Nacional ¿Cómo haces para cubrir tus estudios universitarios?

La verdad que jugar y estudiar no es nada fácil y depende de mucho empeño, ya que los entrenamientos y los viajes te quitan mucho tiempo y te hacen perder mucha clase. Muchas veces me tengo que llevar los libros para estudiar en al avión cuando jugamos fuera de casa e incluso a veces he tenido que tomar exámenes en un Salón de un Hotel.

¿Viajas para Venezuela con frecuencia? ¿En dónde estás en este momento?

En este momento estoy en Charlotte asistiendo a clases y preparándome para mi tercera temporada en la NCAA. La única oportunidad que tengo de viajar a Venezuela es durante el verano ya que mis clases comienzan en agosto y terminan en diciembre un semestre, y el próximo semestre las clases comienzan en enero y terminan en mayo.

¿Cuál crees tu que ha sido el mejor juego hasta este momento en tu carrera?

El mejor juego de mi carrera yo diría que fue en el Mundial de Grecia contra Nigeria en el cual terminé con 38 puntos (8 triples) 5 asistencias y metí un triple quedando 0.5 segundos para ganar por un punto.

¿Qué te parece “Venezuela Baloncesto”?

Venezuela Baloncesto sin duda alguna que es la mejor página del baloncesto venezolano en internet y te felicito Ender por el apoyo que le das al baloncesto venezolano ayudándolo a ser conocido a nivel mundial.

Finalmente si tienes un mensaje para todos los fanáticos que tienen la oportunidad de seguir tus actuaciones a través de Venezuela Baloncesto.

A todos los fanáticos de Venezuela Baloncesto les pido que sigan apoyando al baloncesto Venezolano, por mi parte, yo seguiré dando lo mejor de mi para poner el nombre de nuestro país bien en alto aquí en Estados Unidos. Y visiten Venezuela Baloncesto.

diego guevara unc charlotte
UNC Charlotte 2001

Ahora los besos para la selección

(North Carolina, EE.UU. 23 de marzo de 2001). Diego Guevara culminó exitosamente su carrera en el baloncesto universitario de los Estados Unidos. Vistió el uniforme de los Universidad de North Carolina en Charlotte durante cuatro temporadas, consiguiendo el campeonato de la Conferencia USA en dos ocasiones y clasificando al Torneo Nacional de la NCAA en tres ocasiones, alcanzando en todas la segundo ronda.

Dejó buenos números, destacándose en asistencias, porcentaje de tiros libres y tiros triples. Ahora con miras al futuro Diego espera vestir la camiseta de Trotamundos de Carabobo en lo que resta de temporada 2001 de la LPB y además ser miembro de la Selección Nacional de Mayores que buscará un puesto en el próximo Mundial de Baloncesto de Indiana 2002. 

Diego comenzastes la temporada con una lesión que te sacó del quinteto abridor y apareció Demon Brown con una gran ofensiva. ¿Qué pensabas desde el banco cuando al comienzo de temporada el técnico utlizaba cada vez más a Brown y te dejaba en un segundo plano?

Durante los entrenamientos de pre-temporada sufrí una lesión en la ingle de la pierna izquierda y me dejó fuera por tres o cuatros semanas. Al principio de la temporada no estaba al 100% recuperado y Brown utilizó la oportunidad para jugar bien.

Luego de un buen comienzo como equipo Charlotte comenzó a perder juegos contra equipos de la conferencia, entonces el coach toma la decisión de cambiar el quinteto abridor e incluirte nuevamente.

Siempre me considere abridor del equipo aunque el coach tomó la decisión de abrir con Brown luego de su actuación al principio de temporada, que creo nos perjudicó durante ese slump de mitad de temporada por su inexperiencia.
Estaba muy molesto al principio por venir de la banca sabiendo todo lo bien que yo he jugado para esta universidad pero era una decisión del coach y la tuve que aceptar a pesar de no estar de acuerdo.

¿Cómo afrontaste nuevamente el reto de convertirte en el líder como senior del equipo?

No fue nada difícil para mi ya que dentro de mi siempre me considere el líder de este equipo como senior.

Culminada la temporada y viendo hacia el pasado ¿Estás contento con tu actuación individual en la temporada?

El principio de temporada fue simplemente una pesadilla para mí ya que yo esperaba mucho de mi para este mi ultimo año, sin embargo finalice bastante bien y eso me llena de orgullo.

Leí un artículo en CNNSI que decía que si la confrontación de Charlotte y Cincinnati tomara forma humana sería Diego Guevara. Sobre todo las últimas tres temporadas te convertiste en la “piedra en el zapato” de Cincinnati. Cuéntanos cómo eran esos juegos sobre todo cuando tenías que jugar en su casa.

La rivalidad entre Charlotte y Cincinnati se podría comparar a un Caracas-Magallanes en Venezuela. En Cincinnati nos odian y especialmente a mí pero no sé la razón. Creo que he jugado bien en momentos importantes en contra de ese equipo y simplemente no me aceptan en Cincinnati.
Jugar en Cincinnati fue algo increíble, cada vez que yo tocaba la pelota todo el público me pitaba y cuando la pasaba se callaban, y este trato que me dieron fue por tres años consecutivos.
Incluso este año en la final del torneo de conferencia los fanáticos se metieron con mi esposa que estaba en el juego, algo que no me gustó para nada. 
Y si te cuento todas las cosas que me hicieron nunca terminaríamos la entrevista.

Esta confrontación se incrementa por el hecho de que los dos campeonatos de la Conferencia USA, que ganaste fueron en la final contra Cincinnati. ¿Cómo te preparaste mentalmente para enfrentar nuevamente a Cincinnati en la final 2001?

No, solamente la de este año fue en contra Cincinnati, en el 99 le ganamos a Cincinnati en la semi-final y luego a Lousville en la final.
No fue nada difícil preparame para jugar esa final ya que yo estaba muy concentrado durante todo el torneo.

Fuiste elegido en el Equipo Ideal del Torneo de la Conferencia USA (All Tournament First Team). ¿Qué sentistes despidiendote del equipo con los mayores honores?

Fue un logro muy importante para mi, sobre todo por el comienzo de temporada que tuve. Además de despedirme en grande de los fanáticos de Charlotte que me apoyaron muchísimo durante mis cuatro años aquí.

Participaste en el Torneo Nacional de la NCAA, en tres de tus cuatro temporadas. Este año enfrentaron a Tennesse en primera ronda y cayeron en segunda con Illinois, primer sembrado del Midwest. Cuéntanos sobre estos juegos en el Torneo Nacional.

El NCAA Tournament es completamente otro nivel de basketball especialmente por jugar contra los mejores equipos del pais. Ganamos a un equipo muy talentoso como Tennessee y luego en el segundo round perdimos ante el equipo #5 de todo el país que tiene varios jugadores que pronto van a estar en la NBA.

diego guevara campeón USA 1999
Diego campeón de conferencia USA 1999

La temporada pasada UNCC participó en la Puerto Rico Holiday Classic en la sede de la American University of Puerto Rico, donde juegan Johan Turner, Joan Hernández y Boris Fernández. ¿Tuviste la oportunidad de hablar con estos compratriotas durante de torneo?

Si tuve la oportunidad de hablar con Johan y Joan también con Hector Guzman otro venezolano que estaba allá, no vi a Boris. Conozco muy bien a Turner y a Hernandez por ser mis compañeros en Trotamundos. En Trotamundos conocemos a Joan Hernandez como “Perkins”

Actualmente se encuentran un importante contingente de criollos en segunda división de la NCAA y NJCAA, encabezados por Héctor Romero, María Villarroel, Juan Carlos Rodríguez, Juan Manaure, Pedro Brito, etc. ¿Cómo ves el futuro de los venezolanos en Estados Unidos?

Creo que nos hace falta ayuda para poder traer mas jugadores a Estados Unidos donde tenemos la oportunidad de estudiar y jugar al mismo tiempo para así crecer tanto como baskebolistas como personas educadas.
Todos estos jugadores aquí nombrados tienen un futuro brillante, sobre todo Héctor que destrozo su liga en Junior College y es buscado por muchas universidades de división 1. Pero creo que hay muchos más de 5 jugadores en Venezuela que podrían destacarse aquí en Estados Unidos pero lamentablemente no tienen el apoyo necesario para poder venir aquí.

En esta temporada de la NBA se inició con 7 latinoamericanos participando. ¿Qué te parece esta “invasión latina” de la NBA?

Creo que es muy importante que en la NBA se den cuenta que no solamente en Europa están los buenos jugadores sino que en latinoamérica hay muchísimos jugadores que pueden jugar en ese nivel.

En los últimos días en Venezuela se ha hablado mucho de la posibilidad de que un jugador venezolano vuelva a la NBA. Oscar Torres estuvo entrenando con los Houston Rockets y tiene una invitación para el año que viene y por su puesto el siguiente nombre en la lista es el tuyo ¿Cuáles son tus posibilidades de ser escogido en el draft? ó de no ser escogido ¿tienes alguna invitación a campos de entrenamiento, que fue la manera de entrar de Pepe Sánchez, Wolkowisky, Santiago y Garcés?

Creo que mis posibilidades de ser escogido en el draft son muy escasas debido a mis números de esta campaña. Estoy seguro que me llegarán varias invitaciones a algunos free agent camps que aprovechare al máximo para dejarme ver.

¿Tienes alguna propuesta para jugar en alguna otra liga?

Todavía no, pero se está trabajando en eso.

En Venezuela se habla mucho de tu regreso a Trotamundos ¿Crees que te incorpores al terminar todos tus compromisos en los Estados Unidos?

Es muy posible que pronto llegue a un acuerdo con la directiva de Trotamundos para jugar en Venezuela este año.

Trotamundos consiguió ser campeón el pasado Suramericano de Clubes en Valencia, al principio del torneo se comentaba la posibilidad que tú jugaras para Trotamundos, situación que finalmente no se concretó ¿Qué se sintió no poder ser parte de esta victoria?

Estaba muy ansioso por jugar en ese suramericano y en verdad tanto la gerencia como mi persona hicimos todo lo posible porque yo pudiera participar, pero lamentablemente por reglas de la NCAA no pude jugar y fue muy doloroso para mi no poder ser parte de ese equipo que ganó el suramericano.

La temporada de la LPB 2001 arrancó con la modificación de varias reglas, como por ejemplo jugar cuatro tiempos de 10 minutos, 24 segundos de control de balón, 8 segundos para cruzar la media cancha. ¿Qué te parecen estas nuevas reglas?

Por el hecho de jugar 4 juegos por semana la regla de los cuatro periodos de 10 min. me parece necesaria ya que permite al jugador un poco más de descanso durante los partidos.
Las regla de los 24 segundos también es positiva para acelerar un poco el juego y el fanático disfruta un juego más ofensivo.
La de los 8 segundos para cruzar media cancha no repercute mucho ya que en Venezuela los equipos juegan poca presión de toda cancha.

Hablemos de la Selección Nacional, en el pasado Pre-Olímpico en Puerto Rico, la selección ocupó la quinta posición del continente, ahora para el Mundial de Indiana 2001 hay seis cupos para América. ¿Cómo ves la oportunidad de la selección de volver al Mundial?

Creo que es una oportunidad grandísima para el país de volver a un sitial de honor en el mundo del baloncesto y voy a dar lo mejor de mi para tratar de regresar a Venezuela a ese nivel.

Se barajan los nombres del argentino Julio Lamas y el de James Calvin como director ténico de la selección. ¿Por cual de los dos te inclinarías tu, o por cual otro?

Creo que nuestro estilo de juego en Venezuela difiere muchísimo con el basketball argentino, por esa razón me inclinaría hacia el norte americano. Pero esa no es mi decisión sino de la federación y estaré preparado para jugar con cualquier entrenador.
Creo que también se debería tomar en cuenta el buen trabajo de los entrenadores venezolanos.

En una entrevista que le hicieron a Carmelo Cortéz, Presidente de la Federación de Baloncesto de Venezuela, él decía que se esperaría las actuaciones de la temporada 2001 de la LPB para combocar a los jugadores de la Pre-Selección, pero que habían algunos fijos como Víctor David Díaz, Richard Lugo, Oscar Torres y Diego Guevara. ¿Qué se siente ser catalogado como el mejor criollo en tu posición?

Me inspira a seguir trabajando muy duro para mantenerme en ese puesto por muchos años. También pienso que en mi posición hay muy buenos jugadores como Alex Quiroz y Ernesto Mijares.

A nivel personal conocimos del nacimiento de tu bebe con Patricia. ¿Cómo te sientes ahora en tu rol de padre?

Todavia no soy papa, si Dios quiere mi esposa dará a luz a mediados de julio y es algo que estoy esperando muy ansiosamente. es una niña que llamaremos Diana Patricia.

Gracias Diego por responder esta entrevista y mándales un saludo a los fanáticos que siguen tus actuaciones en Venezuela Baloncesto.

Gracias Ender por tu apoyo y un saludo a todos los lectores de Venezuela Baloncesto.
Espero sigan apoyando el baloncesto venezolano y nos ayuden a seguir representando cada vez mejor a nuestro bello país.

Diego Guevara unc charlotte
UNC Charlotte 2001

Entrevista Diego Guevara

(North Carolina EE.UU. 20 de enero de 2004. Geisha Torres) Diego Alejandro Guevara Salas, es un joven de 26 años nacido bajo el signo piscis, oriundo de Barquisimeto-Estado Lara. Se desempeña como base armador de Delfines de Miranda, Trotamundos de Carababo e integra la Selección Nacional de Venezuela. Mide 1.85 mts y pesa 85 kilos.

 Está felizmente casado con Patricia, tienen una preciosa bebé llamada Diana Patricia de 2 años y viven en Charlotte.

¿Cómo era el Diego de niño, que hacía?

Siempre estaba practicando actividades deportivas, fútbol, béisbol, basketball cualquiera, me encantaba.  Es que en frente de mi casa existían canchas múltiples y cuando me asomaba en la puerta de mi casa lo que veía era gente haciendo deportes.  Y eso me motivó.

¿Por qué te decides por el baloncesto?

Los dos deportes que más me gustaron fueron basketball y béisbol.  Pero debí elegir el basketball, por allá por Bararidas de manos de primer entrenador llamado José Ramones ¨La Hormiga¨, el me enseñó los fundamentos técnicos.

Yo desde la categoría  minibasket representaba a mi estado natal (Lara) y en los juegos nacionales juveniles fui uno de los mas destacados y el entrenador Salazar me vio y desde allí comencé a estar en la selección.

Háblanos de tu experiencia en el Mundial Juvenil celebrado en Grecia.

Un orgullo muy grande, éramos los primeros en llegar a un mundial, les abrimos las puertas a las otras dos selecciones juveniles que han llegado . En ese torneo jugué frente a muchos jóvenes que ahora brllan en la NBA como por ejemplo Vince Carter y Stephon Marbury por ejemplo.

¿Qué significa Trotamundos de Carabobo en la vida de Diego Guevara?

Fue la organización que me vio nacer como profesional desde 1.995, me siento identificado plenamente con ese equipo, son 8 años allí. Es una gran organización , tiene mucha tradición en el país, varios títulos , incluyendo tres a nivel suramericano .

Tu mejor experiencia en el basketball.

El premio novato del año en el 95´ y el campeonato que logramos en el 2.002 ante Panteras de Miranda son experiencias inolvidables.

En la Universida de Carolina del Norte fuiste un ídolo, cuéntanos un poco sobre eso.

Es algo demasiado importante para mi, son los mejores cuatro años de mi vida. Porque juegas un basketball de alto nivel, a la vez estudias y te preparas para conseguir un titulo y además estas junto a la mujer que amas en el mismo salón de clases. Es lo mejor que le puede pasar a cualquier atleta, y bueno estaba muy bien atléticamente y logré cosas importantes en la NCAA.

Luego de brillar a nivel juvenil con la selección nacional, te toca el turno de estar con los mayores. Pilotos como: Sam Sheperd, Harold Keeling y ahora Diego Guevara.

Sam Sheperd fue mi maestro a seguir, lo admiraba muchísimo y gracias a Dios tuve la oportunidad de jugar con él en Trotamundos donde aprendí bastante de ese gran ser humano, recibí muchos consejos de él. El me decía que cuando el se fuera ese puesto de piloto era mío y que debía ser un gran líder con todas sus consecuencias. Y yo me siento bien con ese rol, se que ser líder dentro de una selección es una gran responsabilidad, pero  deseo ayudar para lograr un nuevo triunfo, ya que desde el suramericano de Valencia en el 91´y el Pre Olímpico de Pórtland del 92´, nuestro país no logra nada importante a nivel colectivo. Es algo sencillamente especial ser el piloto de la selección nacional donde ya pasaron Sheperd y Keeling dos maestros.

Estoy seguro que la selección nacional tiene madera para lograr algo grande, quiero ser parte de esa selección y doy 100% para que ocurra pronto.

Te digo una palabra y tu dices el resto, Delfines…

Es la organización a nivel profesional donde me he sentido mas cómodo, el trabajo que ha hecho Danilo Diazgranados para armar este gran equipo y el trato que nos da a todos los jugadores es comparable al trato que recibí en mi universidad, y no lo comparo con la NBA porque nunca he estado allá. Me atrevo a decir que sin duda alguna Delfines de Miranda es la mejor organización de baloncesto de Venezuela incluyendo los  equipos de béisbol, y una organización sin nada que envidiarle a las de Sudamérica.

¿Qué haces cuando no juegas baloncesto?

Descansar en mi casa con mi familia, no tengo rutinas, nunca hago las mismas cosas. Me encanta salir con mi familia, me gustan los juegos de video, pasar mucho tiempo con Diana Patricia. Y cuando estoy jugando sigo un plan de trabajo en las mañanas , en las tardes duermo para reponer las energías y luego dos horas antes del partido me voy al gimnasio.

¿Tus ídolos?

Sam Sheperd es lo mas grande que ha pasado por el basketball venezolano, y en el béisbol lo mas extraordinario es Omar Vizquel , nunca lo he conocido en persona pero si lo he visto jugando y hace maravillas con su guante. Seria algo increíble conocer a Vizquel, yo sigo su carrera en Estados Unidos. Soy fanático de Leones del Caracas y me duele que este año no hayan clasificado.

1 Comentario

  1. Daniela B

    Me parece estupendo poder releer después de varios años, la experiencia de uno de mis jugadores favoritos venezolano!

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